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Les avantages du cacao

2020-08-19 08:09:32

Si vous êtes un amateur de chocolat qui est troublé par la culpabilité de votre indulgence hypercalorique, il peut être utile de savoir que les chercheurs ont découvert que le cacao - la matière première du chocolat - est chargé de nutriments sains. Selon ces résultats, le cacao n'est pas seulement la source de friandises décadentes mais aussi une multitude de bienfaits pour la santé. Les niveaux élevés de flavanols du cacao, composés à base de plantes aux propriétés médicinales, semblent favoriser la santé cardiovasculaire ainsi que les fonctions visuelles et cognitives.

Flavanols de cacao

Les anciens Aztèques et Mayas appréciaient le cacao pour ses propriétés médicinales et l'utilisaient pour traiter un large éventail de maux, écrit Stephen T. Beckett, auteur de «La science du chocolat». La recherche scientifique contemporaine sur les bienfaits du cacao pour la santé s'est concentrée principalement sur sa riche teneur en flavanols, qui appartiennent à une classe de composés végétaux physiologiquement actifs appelés polyphénols. Parmi les flavanols du cacao, les plus notables sont la catéchine et l’épicatéchine, deux antioxydants puissants. Le cacao contient également des procyanadines, qui sont converties en épicatéchine au cours du processus digestif. Pour maximiser les bienfaits pour la santé des produits à base de cacao que vous consommez, recherchez ceux qui contiennent au moins 70% de solides de cacao. Le chocolat noir, qui est plus riche en cacao, est plus sain que le chocolat au lait, qui contient plus de graisses car il est fait avec du lait. Parce que de nombreux produits à base de cacao sont riches en calories et en graisses, la modération est la clé pour obtenir ses avantages sans compromettre votre santé.

Avantages cardiovasculaires

Une équipe de chercheurs australiens, britanniques et américains a analysé les données de plus de 40 études antérieures sur les effets de la consommation de chocolat et de cacao sur la santé cardiovasculaire. Au total, les études ont couvert près de 1 300 participants. Les chercheurs ont découvert que la consommation chronique et aiguë de cacao ou de chocolat améliorait la dilatation induite par le flux - la relaxation d'un vaisseau sanguin soumis à un stress accru. Ils ont également signalé une diminution de la pression artérielle diastolique, une réduction marginale des taux de lipoprotéines de faible densité et une amélioration de la résistance à l'insuline. L'équipe de recherche a publié ses résultats dans le numéro de février 2012 de «The American Journal of Clinical Nutrition».

Avantages visuels et cognitifs

Des chercheurs de l’Université de Reading en Angleterre ont mené une étude pour déterminer quel effet la consommation de flavanols de cacao avait sur la fonction cognitive et visuelle des jeunes adultes. Ils ont réuni un groupe d'étude de 30 jeunes adultes en bonne santé qui ont été nourris avec du chocolat noir contenant 720 milligrammes de flavanols de cacao, puis testés pour évaluer divers aspects de la performance visuelle et cognitive. Après une semaine sans chocolat, les sujets testés ont reçu une quantité similaire de chocolat blanc, qui est beaucoup plus faible en flavanols de cacao, puis soumis aux mêmes tests cognitifs / visuels. Dans un article du numéro de juin 2011 de «Physiology and Behavior», les chercheurs ont rapporté que l'acuité visuelle et cognitive des sujets testés était significativement plus élevée après avoir mangé du chocolat noir, par rapport aux résultats mesurés après la consommation de chocolat blanc.

Santé de la peau

Le chocolat riche en flavonol consommé avec modération peut améliorer la santé de votre peau, selon les résultats d'une étude allemande publiée dans un numéro de 2007 du "European Journal of Nutrition". Les chercheurs ont rapporté que la consommation de cacao avec des niveaux élevés de flavanols améliorait considérablement le flux sanguin cutané et la saturation en oxygène chez les sujets testés.

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