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Qu'est-ce qu'un antioxydant?

2020-09-18 16:04:01

Un antioxydant est une substance alimentaire - généralement un nutriment - qui peut aider à prévenir ou à réparer les dommages causés par les radicaux libres qui sont les déchets du processus de production d'énergie de votre corps. Une alimentation équilibrée fournit généralement suffisamment d'antioxydants pour contrebalancer les radicaux libres qui causent des dommages aux cellules et des maladies. Cependant, les restrictions alimentaires ou les maladies peuvent augmenter les besoins de votre corps et nécessiter des antioxydants supplémentaires pour faire le travail.

Qu'est-ce qui ne va pas avec l'oxydation?

Parce que l'oxygène que vous respirez est essentiel à la vie, l'idée de l'oxydation en tant que menace pour la santé peut sembler quelque peu contre-intuitive au premier abord. Pour bien comprendre la distinction entre l'oxygène en tant que substance vivifiante et l'oxydation en tant qu'attaque lente mais régulière sur l'intégrité et la santé de vos cellules et de votre corps, il est utile de regarder quelques exemples courants d'oxydation qui se produisent dans le monde qui vous entoure. Dans «Prime-Time Health», l'auteur William Sears, M.D., cite les effets de l'oxydation sur le métal, en particulier le fer. Si le fer s'oxyde, il rouille. Si une pomme est ouverte, exposant ainsi sa chair à l'oxydation, elle devient brune. De la même manière, l'oxydation peut causer des dommages importants à vos cellules et à votre santé globale si elle est autorisée à suivre son cours naturel sans intervention, comme celle offerte par les antioxydants.

Radicaux libres

Les radicaux libres, le principal coupable des processus oxydatifs humains, sont des atomes ou des groupes d'atomes avec un nombre d'électrons impair ou non apparié. Étant donné que les électrons préfèrent voyager par paires, les radicaux libres recherchent de nouveaux partenaires sexuels d'électrons en les prélevant sur d'autres cellules du corps, créant une réaction en chaîne car ils créent encore d'autres radicaux libres dans le processus. Dans leur recherche de nouveaux partenaires sexuels, les radicaux libres peuvent cibler les protéines, les graisses ou l'ADN dans votre corps, ce qui peut préparer le terrain pour de graves dommages. Si les radicaux libres attaquent l'ADN, ils peuvent provoquer des mutations génétiques pouvant conduire au cancer. Si les radicaux libres ciblent la protéine, ils peuvent changer sa configuration de base, la rendant inadaptée à son objectif central de construction et de réparation des cellules humaines. Dans le cas des graisses ou du cholestérol, les radicaux libres peuvent provoquer des versions oxydées de ces lipides qui sont plus susceptibles d'obstruer les vaisseaux sanguins et d'augmenter le risque de maladie cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral.

Comment fonctionnent les antioxydants

Les antioxydants neutralisent les radicaux libres en abandonnant un électron au radical libre et en arrêtant la réaction en chaîne de la création de radicaux libres. Dans «Understanding Nutrition», les auteurs Eleanor Whitney et Sharon Rolfes expliquent que les antioxydants sont stables qu'ils soient appariés ou non appariés et ne deviennent donc pas eux-mêmes des radicaux libres lorsqu'ils donnent un électron à un radical libre.

Exemples d'antioxydants

Pour poursuivre cette lutte constante contre les radicaux libres, votre corps crée à lui seul une certaine quantité d'antioxydants. Complétez les défenses de votre corps en mangeant des aliments riches en antioxydants, qui comprennent un large éventail de nutriments - certains bien connus et d'autres plus obscurs. Bien que les vitamines C et E soient parmi les antioxydants les plus connus, d'autres comprennent la vitamine A, les minéraux sélénium et zinc, et un certain nombre de composés végétaux - phytochimiques - tels que la quercétine, présente dans les pommes et les oignons, et la curcumine, qui se trouve naturellement dans le curcuma aux épices.

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